Sentir las piernas cansadas no siempre es por exceso de peso o retención de líquido. Cuando se habla de "piernas cansadas", "pesadas" o "hinchadas" en realidad se habla de un problema muy común en las mujeres: el edema. Se trata de una acumulación excesiva de líquido seroalbuminoso en el tejido celular que se caracteriza por un aumento en el grosor de las piernas. Su crecimiento se debe a distintas variables relacionadas con el funcionamiento general del cuerpo. En otras palabras, el edema es siempre un síntoma de una enfermedad mayor. Los edemas más habituales se presentan en las piernas porque son ellas las que reciben todo el peso del cuerpo. Sin olvidar la acción de la fuerza de la gravedad que estimula la concentración y el movimiento de los líquidos en los miembros inferiores.
Ante la primer duda, los médicos aconsejan estudios para descartar problemas serios que involucren órganos vitales como el corazón o los pulmones.
Hay varias señales a tener en cuenta para identificar este problema como calambres, pesadez, cansancio, entre otras. Las causas más frecuentes son insuficiencia venosa, la menstruación, el embarazo, el sedentarismo, la obesidad, entro otros factores.
Aquí, algunas recomendaciones para no convivir con este problema.

Las causas más frecuentes

  1. Insuficiencia venosa. Este trastorno se presenta cuando existe una dificultad en el retorno venoso sanguíneo. La sangre de las venas retorna al corazón mediante dos sistemas comunicados entre sí. Cuando este proceso fisiológico se altera, se produce la insuficiencia venosa. Tratamiento: al ser un problema localizado, el médico recurre a una medicación que corrige el flujo sanguíneo y estabiliza la circulación dentro del sistema venoso-arterial. Muchos apelan a los diuréticos (de venta libre) para tratar la insuficiencia venosa.
  2. Menstruación. Durante el período menstrual, las modificaciones corporales hormonales desatan innumerables procesos orgánicos entre los cuales se encuentra el edema de piernas. Tratamiento: en este caso particular, no resiste mayor gravedad ya que al terminar el ciclo las piernas vuelven a su estado original. De no ocurrir es conveniente hacer una consulta y confirmar la causa del edema.
  3. Embarazo. Al igual que en la menstruación, durante los 9 meses de gestación el cuerpo se acomoda a su nuevo estado y produce modificaciones internas. Por dentro, aumenta el líquido que circula por las venas debido a que el útero comprime el sistema venoso; luego, la sangre busca una alternativa para continuar su trayectoria y se expande fuera de las venas. Entonces, los cambios se exteriorizan de distintas formas. Una de esas formas es el edema. Tratamiento: bajo ningún concepto se debe ingerir diuréticos. Son inconvenientes ya que reducen la circulación sanguínea en la placenta causando daño en el desarrollo del embrión. El médico especialista es el más indicado para decir qué hacer en esta situación.
  4. Sedentarismo e inmovilidad. Al caminar o al correr, los músculos de las piernas trabajan y ayudan a la circulación sanguínea. Si estos músculos están inactivos o se usan muy poco, el viaje de la sangre se dificulta y aparece la hinchazón. Un ejemplo claro es un largo viaje en tren, en avión o en auto.
  5. Medicamentos. A veces, la ingesta de algunas drogas (para combatir la hipertensión, antidepresivos, hormonas, antiinflamatorios) genera edemas como efecto colateral.
  6. Alta concentración de sal en el organismo debido a la ingesta de comidas muy saladas.
  7. Obesidad. Cuanto mayor es el peso que las piernas sostienen, mayor es la posibilidad de que se hinchen.
  8. Otras causas. Si bien los motivos mencionados anteriormente son los más frecuentes, existen otros que también producen edemas en las piernas.

Tratamientos

En los casos más leves, los diuréticos suministrados bajos prescripción médica son suficientes.
La fisiatría es uno de los métodos auxiliares que más ha contribuido al mejoramiento del edema. Los resultados muestran que las piernas se deshinchan con mayor celeridad si el tratamiento se realiza en combinación con esta terapia. En pocas sesiones (no más de 40 minutos cada una) se empiezan a notar los resultados.
Las medias elásticas dan buenos resultados en el tratamiento de los edemas simples. Son fáciles de conseguir y respetan los cánones de la estética actual.

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