Por primera vez, un grupo de investigadores de la Universidad Cornell ha logrado que nazca una camada de siete cachorros de perro por fecundación in vitro. Los autores del trabajo afirman que este avance puede ser útil para conservar especies de cánidos en peligro de extinción facilitando el uso de técnicas de edición genética para erradicar enfermedades hereditarias.
Para lograr su objetivo, los científicos tuvieron que sortear tres obstáculos particulares de la fecundación de los perros. El primero fue extraer óvulos del animal. A diferencia de otros animales, los ovocitos una vez producidos necesitan madurar durante un tiempo en el tracto reproductor de la hembra. El equipo de Cornell, liderado por Jeniffer Nagashima, fue midiendo los niveles hormonales de los animales y extrayendo óvulos en distintos días para elegir cuál era el día óptimo para su fecundación. Con ese método, observaron que los ovocitos con seis días eran los que mayor probabilidad tenían de ser fecundados.
En segundo lugar, trataron de simular el entorno creado en el tracto reproductor de la hembra para facilitar la tarea fecundadora del esperma. Esto lo lograron añadiendo magnesio al cultivo celular en el que se preparaba el semen.
Por último, aplicaron una técnica para congelar los embriones fruto de la unión de los óvulos y los espermatozoides que habían desarrollado con éxito para dar a luz a un cachorro en 2013. Una vez congelados los embriones, fue posible elegir el momento apropiado para insertarlos en la hembra en su ciclo reproductivo, algo que sucede solo una o dos veces al año. Así, de los diecinueve embriones transferidos, nacieron siete cachorros sanos.
El sistema puede ser interesante como un primer paso para ayudar a preservar especies amenazadas.

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