La ceremonia de proclamación y jura de la Independencia en la ciudad de Salta se realizó el 7 de diciembre de 1816. Gobernaba Martín Miguel de Güemes y hacía casi cinco meses que había recibido una Circular del Soberano Congreso de Tucumán que le ordenaba proclamar y jurar la independencia.
¿Por qué tanta tardanza, si la noticia de la declaración de la independencia solo había tardado nueve día en llegar a Salta? ¿Por qué tanta demora si era una de las provincias que más habían alentado la convocatoria a un congreso general?
La causa de la demora era que el gobernador Martín Güemes se encontraba en Jujuy organizando la defensa ante la inminente invasión realista (la tercera), comandada por el general realista Pedro Antonio Olañeta, que ya estaba ocupando Tarija.
La tardanza, más que justificada por la guerra, hizo que aquí en Salta resurgieran las intrigas alimentadas por los enemigos internos de Güemes. Personas que, desde el Pacto de los Cerrillos (22/III/1816), se habían llamado a silencio, pero que en la sombra no dejaban de intentar indisponer otra vez a Güemes con Belgrano, quien nuevamente había sido designado al frente del Ejército del Norte. Y mientras en Salta los antigüemistas intrigaban, Güemes desplegaba una intensa actividad bélica, organizando los planes defensivos a lo largo y a lo ancho, el extenso territorio de la Intendencia. Lo hacía sobre la base de un plan que abarcaba unas cien leguas y que tenía en cuenta las tres líneas posibles de invasión desde el Alto Perú por Tarija; por la quebrada de Humahuaca; y por la quebrada del Toro o Camino del Perú, como se le llamaba por entonces.

Responsable de líneas
En el Sector Tarija había designado al teniente coronel Francisco Pérez de Uriondo; en el Sector Humahuaca (Yavi), al coronel Juan José Campero; en Orán, al teniente coronel Manuel Eduardo Arias; en la Vanguardia establecida en Humahuaca, al teniente coronel José María Pérez de Urdininea, y en el "Servicio de arrieros", al sargento mayor Pablo Martearena. Además, en esos casi cinco meses había creado el Cuerpo de Gauchos, la División Infernal de Línea, el Piquete de Artillería de Línea y los piquetes de Gauchos de Jujuy.

Enfrentamientos
Pero no todo era preparativos. Entre el 9 de julio de 1816 y el 7 de diciembre, las fuerzas de Güemes debieron enfrentar al invasor realista en varias oportunidades. Lo hizo cuando los realistas avanzaron por la quebrada de Humahuaca hasta ocupar Huacalera. Allí, el 16 de septiembre los patriotas derrotaron a un destacamento enemigo de 120 soldados que habían acampado en Colpayo.
El 19 de septiembre, más de 200 realistas fueron rechazados en Tilcara por las fuerzas de Pérez de Urdininea. El mismo día, Güemes lanzó desde Jujuy una proclama instando a la población a "arrojar al enemigo del suelo patrio". Días más tarde, el 23 de septiembre, dado el intenso asedio gaucho, los realistas abandonaron Huacalera y retrocedieron hasta Yavi. Al día siguiente, 60 de ellos, que se autodenominaban "Los Angélicos", en contraposición a "Los Infernales" de Güemes, fueron derrotados en Santa Victoria por un grupo de gauchos comandados por don José Miguel Baldivieso.
A su vez, el coronel realista Marquiegui, que había arribado a Santa Victoria el 6 de noviembre, de paso a Tarija, sufrió numerosos ataques gauchos hasta que en Cachimayo fue obligado a dar pelea. Allí perdió a 250 hombres entre jefes y oficiales y 25 cabezas de ganado.
Cuando por fin Marquiegui llegó a Tarija, el 11 de noviembre, solo encontró un pequeño destacamento con el cual continuó su retirada después de haber perdido en su periplo más de 500 soldados.
Pero el 15 de noviembre, sorpresivamente Olañeta regresa a Yavi y derrota completamente a los patriotas de Campero. El 23 de noviembre, Güemes se repliega a Jujuy, donde permanece hasta el 6 de diciembre, cuando por fin se da tiempo para regresar a Salta y presidir, al día siguiente, 7 de diciembre, el acto de juramento de la Independencia.

Jura de la Independencia
El 7 de diciembre de 1816, en el Cabildo, "los señores del Muy Ilustre Cabildo, Justicia y Regimiento de la ciudad de Salta, se congregaron "en acuerdo extraordinario para la celebración y solemne proclamación y jura de la independencia de Sud América..., según lo tiene ordenado el Soberano Congreso de las Provincias". Además de los miembros del Cuerpo Capital asistieron al acto: el señor gobernador intendente de la provincia de Salta, don Martín Miguel de Güemes, el venerable señor gobernador eclesiástico y su clero, comunidades religiosas, empleados civiles, militares, "vecindario y pueblo en crecido número que fue llamado el día anterior por bando". Luego Güemes recibió el juramento del Cuerpo Capitular, del Síndico, del venerable deán y clero, y de las comunidades religiosas. Seguidamente, prestó juramento "el pueblo con su noble vecindario". Suscribieron el acta de la ceremonia de proclamación y jura, además de Güemes, don Juan Manuel Quiróz, don Gerónimo López, don Pedro Antonio Ceballos, doctor Facundo de Zuviría, don Vicente Zenarruza, don Juan Francisco Cornejo, don Victorino Solá, don Baltazar Alquiza, don Severo Alvarado, doctor Francisco Claudio Castro, don José A. Zavala, fray Serapio de la Cuesta, fray Manuel Nazar y don Pablo de la Torre, por ante el secretario don Blas Ceballos. Cumplido este solemne acto en Salta, Güemes se retiró nuevamente a Jujuy pues la guerra continuaba y los españoles se preparaban para invadir nuevamente a Salta.


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